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A dos décadas del lanzamiento de Super Smash Bros., para el Nintendo 64, una cifra creciente de jugadores devotos mantiene viva la escena competitiva de esta sinigual saga de peleas. El mismísimo Masahiro Sakurai y la gente de la gran N, otrora reacios a la organización de torneos, han abordado en años recientes el tren de los eSports con patrocinios y eventos oficiales de Smash for Wii U y ahora de Smash Ultimate. La lucha por el trofeo dorado jamás había sido tan feroz. Prepárate, porque te contaré de qué va esta comunidad.

 

 

Smash Global

Smash reúne a una amplia comunidad de jugadores que nos tomamos la batalla muy en serio. Vivimos en todo el mundo y nos conocemos por nuestros seudónimos: Mang0, MKLeo, Leffen, Isai, ZeRo, Armada, Hungrybox, Mew2King…, cada uno de estos nombres representa a un joven común y corriente que un día tomó el control, se unió a la contienda y eventualmente alcanzó la cima. Entre todos nos conocemos: adoramos viajar y tarde o temprano las celebridades chocan en un duelo de titanes. La escena de Smash es un movimiento global.

 

Nos conectamos, principalmente, a través de facebook: los smashers de alguna ciudad grande crean una página o grupo dedicado al Smash competitivo; después, algún habitante de alguna ciudad cercana los descubre, viaja y forja amistades; se teje así una red de jugadores sedientos de partidas frenéticas.

 

Atracción Nintendera

 ¿Cómo no iba a contar Smash con los cimientos necesarios para la consolidación de una sólida escena competitiva? Cada personaje es un ícono del mundo de los videojuegos. Todos los smashers podemos contar historias de amor por Nintendo y sus mundos virtuales.

 

Además, el gameplay es único: se trata de la combinación entre un juego de plataformas, un juego de peleas y un sandbox. La experiencia y el ingenio son primordiales, al punto de que un par de golpes bien asestados pueden resultar más eficaces que una auténtica lluvia de ataques.

 

Un control: infinitas posibilidades

Don’t get hit.

Isai

Quizá ya lo has escuchado: Smash es fácil de aprender, pero difícil de dominar”. Los jugadores no nos conformamos con la simpleza aparente de la saga, sino que incorporamos cualquier movimiento inusual capaz de otorgarnos una ventaja frente a nuestros rivales. Algunas técnicas son tan difíciles que únicamente los mejores luchadores del mundo aos emplean efectivamente. Existen, por ejemplo:

 

  • El wavedashing

 

  • El SHFFLing

 

La combinación de estas y otras técnicas avanzadas resulta en jugadas espectaculares, como el waveshining de Smash Melee:

 

 

¿Y el balance, apá?

Ya lo publicamos antes: Smash no siempre es balanceado. Si bien la mayor parte de la batalla se decide por las reacciones y habilidad de los competidores, podemos explotar ciertos movimientos en grados distintos según nuestro personaje. Y eso está bien: de hecho, surge así una dimensión estratégica basada en los personajes que derrotan fácilmente  a otros personajes… Y también hay que tomar en cuenta los escenarios.

La contienda alcanza su máximo nivel de complejidad al introducir los estilos de juego. Ningún smasher controla a su personaje tal como lo hace alguien más; de ahí que cada una de las partidas sea única. La improvisación es esencial.

 

 

La vieja escuela

El camino a la comunidad actual ha sido enrevesado. Antes, el centro de la escena era smashboards, el sitio web no oficial iniciado en 1999 por un aficionado a la saga llamado Ricky Tilton. La primera vez que alguien anunció su torneo en la página, los usuarios se mostraron escépticos: “¿en serio alguien tomará un avión sólo para jugar videojuegos?”, y sí, eso pasó.

 

Eran ya los tiempos de Super Smash Bros. Melee, lanzado en 2001. La primera serie de eventos competitivos de Smash fue Tournament Go, realizada por el joven californiano Matt Deezie, en su propia casa. Ahí, montones de aficionados a Nintendo pasaron largos ratos de diversión. También se gestaron rivalidades legendarias, incluyendo aquella entre Christopher “Azen” McMullen y Ken "SephirothKen" Hoang.

Luego llegaron grandes organizaciones, como Major League Gaming, que convirtieron a los eventos de Smash en un fenómeno de grandes proporciones.

 

¿Qué ocurría en México? Una generación amante de los multijugadores descubrió los torneos de Super Smash Bros. Melee en el Electronic Game Show de la ciudad de México; algunos más asistían a eventos organizados por la legendaria revista Club Nintendo. Mientras tanto, los smashers de provincia perfeccionaban sus tácticas en reuniones videojueguiles que se extendían hasta el amanecer.

De pronto, ¡pum!, a uno de esos cuates de provincia se le prendió el foco y creó un foro de internet al estilo smashboards; así nació la ahora extinta página de Smash-Mex, que se convirtió también en una serie de torneos realizados en distintas ciudades a lo largo y ancho de la república. Eso sí: faltaba mucho para que la escena mexicana se fundiera con la estadounidense y con la del resto del mundo. 

Caída y ascenso

En 2008 Nintendo lanzó Brawl, la tercera edición de la saga. Como esport, Smash enfrentó una crisis. La gran N aún no apoyaba los torneos y el nuevo juego carecía de las técnicas y combos que hacían tan entretenido a Melee. Los eventos de Brawl no alcanzaron ni por asomo el gran esplendor que en potencia albergaba Smash.

 

Fue hasta 2013 cuando un par de sucesos reavivaron e impulsaron la escena. Primero, los organizadores del torneo de juegos de peleas más grande del mundo, Evo Championship Series, lanzaron una encuesta para que los aficionados escogieran un título a incluir en la edición de Evo de ese año.

Los resultados dejaron perplejos a todos: Super Smash Bros. Melee, con más de una década de existencia, se llevó los votos Ante el desconcierto, se inició una campaña de recaudación de fondos para la investigación en torno al cáncer de mama, donde los aficionados de cada juego donaría un poco de su propio dinero y, quienes más aportaran, disfrutarían su juego en Evo 2013.

La comunidad Melee recaudó la mayor cantidad de fondos y se ganó el lugar en la contienda. Los jugadores estadounidenses de la vieja escuela se reunieron en Las Vegas, Nevada, para un épico fin de semana de fiesta y acción multijugador nintendera.

 

En ese mismo año, Travis “Samox” Beauchamp, smasher y productor audiovisual, lanzó una serie documental acerca de la escena competitiva de Super Smash Bros. Melee bajo el título de The Smash Brothers. Cientos de miles de internautas la vimos, y nos encantó. De aquí surgió una nueva ola de adolescentes con ganas de jugar Smash competitivamente: los “documentary kids”.

 La batalla renació. Otros eventos de 2013, como Apex y The Big House atrajeron a miles de contendientes. Los duelos ya se transmitían a través de Twitch. El Smash competitivo se convirtió en un medio de entretenimiento incluso para los aficionados que no podían asistir a torneos.

 

Smash a la mexicana

En 2014, un juego cobró popularidad en la Ciudad de México: Project: M, el mod de Super Smash Bros. Brawl que lo tornaba más parecido a Melee. Jugadores de toda el área metropolitana se reunían en locales como el Tier3 y en una legendaria casa-negocio en Tlalnepantla, Estado de México, conocida comúnmente como el ballet, donde la organización Liga Smash DF llevaba a cabo torneos de Project: M. En el ballet se forjaron leyendas como Sergio “Serge” Balderas, Javier “Javi” Balderas y Leonardo “MKLeo” Lopez. Más tarde todos ellos, como el resto de la escena de Smash, se subieron al tren de Super Smash Bros. for Wii U.

 

La comunidad nacional se consolidó en gran medida gracias a la famosa serie mexicana de torneos Smash Factor, con sede en Puebla. Ésta empezó en casa del fundador y terminó por convertirse en un evento anual que desde 2013 atrae a los mayores exponentes del Smash competitivo mexicano: los metódicos jugadores del centro, los smashers del sureste con su estilo de juego ultra-agresivo, la excepcional habilidad técnica y nivel de los norteños…

Actualmente, Smash Factor ocurre cada verano en auditorios y centros de convenciones poblanos. Su popularidad es tal que siempre cuenta con la presencia de jugadores internacionales de calibre mundial: ha venido Mew2King, Armada, ANTi, Keitaro, The Moon, KirbyKaze, Ally, Larry Lurr… Recordemos, por ejemplo, aquella gran final de Smash Factor 4 2015 entre MKLeo y el iraní Ramin “Mr.R” Delshad que cambió definitivamente a nuestra escena nacional:

 

El camino del gamer

 

Estoy al nivel de ZeRo. Cuando venga, también le voy a dar la de su vida.

MKLeo

A partir de su victoria frente a Mr.R, MKLeo se convirtió en el protagonista de la escena mexicana de Smash. Con apenas quince años de edad empezó a viajar y exhibió sus habilidades en tierras anglófonas. Todos estábamos a la expectativa de algún enfrentamiento entre él y el chileno Gonzalo “ZeRo” Barrios, quien estaba considerado como el campeón mundial absoluto de Smash para Wii U. Se vieron las caras por primera vez en 2016 en el torneo canadiense Get On My Level, donde triunfó el chileno en un duelo reñido que resultó en un 3 a 2.

Pero en el mismo año se efectuó el torneo 2GGT: ZeRo Saga en Estados Unidos. En éste, MKLeo venció por primera vez a ZeRo, con un marcador de 3 a 0, y adquirió el patrocinio de Echo Fox. Luego, en 2017, MKLeo se llevó el primer puesto en el evento masivo Genesis 4.

 

ZeRo anunció su retiro en enero de 2018, lo cual dejó el paso libre para que el jugador mexicano se consolidara como el mejor del mundo en Smash for Wii U. Desde entonces, MKLeo vive el sueño.

 

La escena definitiva

Super Smash Bros. Ultimate llegó en diciembre de 2018 y representó una actualización para la comunidad que se ha consolidado a lo largo de casi dos décadas. Los eventos estadounidenses —Genesis, Pound, CEO, Smash Summit, Super Smash Con, Shine, The Big House, Smash n’ Splash, etc.— seguirán atrayendo a miles de smashers, principalmente en las competencias de Ultimate y Melee. En México, los torneos ya no se limitan a Smash Factor, sino que en años recientes han surgido series como Catedral, We Tec Those, Repon Melee, Salt Mines…, incluso una nueva versión de Smash-Mex.

El futuro pinta bien para la escena. MKLeo es tan bueno en Smash Ultimate como lo era en Smash for Wii U: hace unas semanas se coronó campeón de la sexta edición de Genesis. También se acercan nuevos eventos mexicanos de Smash, como Ragnarök, que se llevará a cabo en la Ciudad de México el 20 y 21 de abril de 2019 e incluirá jugadores de talla como Yeti y Medz.

 

Así que conviértete ya en un smasher y mantente al tanto de las mejores noticias de la escena justo aquí, en The Hive Gaming, o a través de nuestra página oficial en Facebook.

 

No Johns.

—Proverbio smasher que significa "sin pretextos"

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