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Probablemente muchos no estaban enterados de la existencia de este título, quizá no recordarán cuando fue presentado durante algún evento de premios a lo mejor de los videojuegos o lo vieron en un montaje de tráilers de juegos indie o probablemente algunos se habrán ido con la finta de que estaban ante un spin-off apocalíptico de Life is Strange o nueva actualización de Firewatch. Por ende, dejenme les platico brevemente de este título que busca contarnos una historia ramificada en nuestras acciones / decisiones mientras nos encaminamos a la libertad.

Camino a la libertad

Road 96 es un juego desarrollado por el emergente y talentoso estudio francés DigixArt, quienes nos embarcan en una aventura narrativa en la que debemos escapar de un país al borde del colapso y llegar a la frontera con la ilusión de encontrar libertad y una nueva oportunidad de vida.

Durante nuestro viaje por el fallido país (todo transcurre en un distópico verano del año 1996), nos encontraremos con diferentes ciudadanos que igual sortean su suerte y destino con la finalidad de llevar a cabo sus respectivas misiones. Cada decisión que tomemos tendrá un impacto en todo el viaje hasta la frontera, estas elecciones serán únicas para cada personaje, camino e historia que nuestra partida de juego va generar de forma procedural (procedimental).

Hilando historias con una infinidad de resultados

Pero antes de avanzar, dejemos claro el término “Procedural”, ya que es el punto clave detrás de este especial título.

PCG (Procedural Content Generation) podría definirse como una técnica o herramienta que consiste en la creación de contenidos con base en algoritmos. Como ejemplo claro tenemos la manera en la que se generan calabozos o misiones en los juegos de Diablo, la creación de armas en Borderlands, y en el desarrollo de planetas y universos en No Man 's Sky. En el caso especial de Road 96, esta técnica se utiliza en el reino narrativo, dándonos paso a experimentar múltiples caminos, historias, diálogos y situaciones que bifurcan para que al final cruzarse o desembocar en un punto final. Una vez dejado claro el término por el cual se rige el juego, vayamos directamente a los detalles que enriquecen y que hicieron falta en este singular juego.

Un escape con enfoque político pero con espíritu juvenil

A simple vista, Road 96 podría definirse como un título lineal, sencillo y hasta ambiguo al no adentrarse lo suficiente para conocer el trasfondo o las motivaciones que obligan a estos jóvenes huir hacia la frontera. Debo aclarar que en varias secuencias se llega a vislumbrar uno que otro detalle sobre estos personajes (los que controlamos). Pero, para quienes no están tan versados en juegos donde el peso narrativo es la piedra angular, podrían sentirse un poco perdidos.

Lo interesante de cada episodio (ruta la cual decides tomar). es que más allá de encontrarnos con los mismos personajes con los cuales habían interactuado previamente, las situaciones cambian totalmente y no solo por el camino elegido, sino hasta la reacción-interacción que desencadenará a partir de las decisiones y punto de vista político, debido a que en escala general, el juego trata de pintarnos un desolado panorama social donde todo parece perdido y la única solución es escapar.

Pero, mientras nos encaminamos a los límites de Petria (país fallido), de alguna manera podemos cambiar el curso de los eventos electorales que están por suceder, en donde existe la esperanza de derrocar al presidente Tyrak, quien se ha encargado de aterrorizar a la sociedad (en especial a los jóvenes) de la existencia de un grupo terrorista o de choque quienes fueron los culpables de un antiguo atentado que cambió el curso de vida de todos los habitantes. Este hecho, no solamente marca el cambio de poder del país, sino que también sirve como un punto de partida que conecta con los variopintos personajes que harán de nuestra aventura algo para recordar cada vez que tomemos el control de nuestro destino.

Limitado por narrativa, no por ambición

Algo que debe mencionarse, sin importar lo duro que sea, es la poca interacción que existe con los alrededores y los items que nos ayudarán a sortear los obstáculos de nuestro camino a la frontera. Me hubiera gustado que dichas herramientas tuvieran un peso más allá de abrir un camino que anteriormente no estaba habilitado para el personaje que intentó cruzar por dicha zona. Esto no le resta tantos puntos a la jugabilidad y el valor de rejugabilidad, simplemente deja claro lo definido que está el impacto emocional y narrativo de estas historias.

El soundtrack es simplemente sublime, adecuado y con suficientes tracks para dar el ambiente a las situaciones que lleguemos a experimentar. Por momentos podría decirse que la música que acompaña al juego parece estar muy inspirada en piezas de Folk, Grunge, New Wave, Post-Punk, Electrónica y Rock Alternativo de finales de los 90s, pero quizá sea yo, no estoy tan seguro de este punto. Se me hizo curioso notarlo de dicha forma. Lo interesante, es que mediante jugamos, podemos ir recolectando cassettes (canciones), que podrían usarse en cada oportunidad de subir a un coche o tener un dispositivo que pueda reproducir estos cassettes y así poder continuar con la aventura.

Volviendo al punto central, a la historia general del juego, existe cierta sensación de poder explorar nuestro alrededor, pero en realidad es un camino ya marcado por sus desarrolladores, no es juego de mundo abierto, pero tampoco se aleja del sentimiento de libertad a la hora de tomar decisiones que nos llevan a caminos e historias no exploradas previamente. Pero sí, podríamos mencionar que el trazo ya está marcado, que quizá nos veamos en la necesidad de repetir ciertas misiones o interacciones de diálogos para llegar al punto final de cada episodio.

Lo importante no es el destino, sino el camino

Como juego narrativo, Road 96 cumple con creces al llevarnos por una aventura procedural, llena de locaciones de gran belleza, personajes carismáticos y misteriosos, así como un sentido de auto aprendizaje del porqué decidimos quedarnos, huír o no perder la esperanza de encontrar un hogar.

Sin temor podría recomendar que le den una checada a este título, más allá de apoyar a la escena Indie de los videojuegos, este título tiene suficientes elementos para entretenernos mientras vayamos descubriendo las historias de estos personajes que parecen estar atrapados en un desolado bucle social de lo que podría ser nuestra realidad actual.

Sí estás interesado en aventurarte y conocer todos los misterios que guardan estos sobrevivientes de Petria, entonces tendrás que simplemente elegir la plataforma de tu preferencia, ya que Road 96 está disponible en este momento en PC y Nintendo Switch.

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