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Koji ‘Iga’ Igarashi nos trae de vuelta un nuevo Castlev… espera, ¿que no es la clásica saga de Konami? ¿Además me estás diciendo que Iga lleva años que se separó de la compañía? ¿Qué está pasando?

Bloodstained: Ritual of the Night es el sucesor espiritual de la saga de Castlevania. Por razones previamente discutidas, Iga comenzó una campaña de Kickstarter para dirigir y producir un nuevo juego con su estilo característico que tanto nos gusta, pero… ¿realmente es bueno?

Bloodstained: Ritual of the Night es un Metroidvania con un estilo en 2.5D, es decir, un punto intermedio entre la tercera dimensión pero con movilidad en 2D (o sea, no esperes que sea un título de mundo abierto). Este mismo estilo está basado en Castlevania Aria of Sorrow, con el sistema de absorber cristales directamente de los enemigos.

La historia es como sigue: es una época donde los alquimistas son capaces de experimentar con huérfanos para incrustar cristales con poderes infernales en sus cuerpos. Conocidos como Shardbinders, sus poderes van más allá de lo humano, precisamente porque cada vez van perdiendo más y más su humanidad, siendo consumidos por los cristales hasta convertirse en vitrales por completo.

Miriam es nuestra protagonista, quien teme no volver a ser la misma pero encuentra consuelo con Gebel, que le da coraje para no caer en desesperación. Johannes es un estudiante de alquimia que ayuda a retrasar la corrupción de Miriam. En una disputa con la Revolución Industrial, los alquimistas temen por perder apoyo y  utilizan como sacrificio a los Shardbinders, invocando demonios como táctica para “asustarlos” y no perder la ayuda. 

Miriam y Gebel son los últimos Shardbinders en ser sacrificados. Miriam cae en un profundo sueño de manera misteriosa, por lo que es Gebel quien es sacrificado, pero de manera antinatural, sobrevive. Pasan diez años y Miriam despierta, para descubrir que los demonios continúan dominando, pero ahora bajo el mando de Gebel en un nuevo castillo.

En la partida contarás con la ayuda de Johannes, quien utilizará su poder como alquimista para crear equipo, materiales y platillos; además de mejorar los cristales que obtengas durante el juego, o bien desmantelarlo todo para obtener nuevos materiales. También te toparás con Dominique, una exorcista que te apoya como mercantil; una muy inusual, pues también está interesada en adquirir tus cristales.

En ciertos puntos te encontrarás con Zangetsu y Alfred, cazademonios y alquimista, respectivamente, quienes te confundirán un poco más respecto a lo que está sucediendo en el castillo. Estos personajes ya los conocíamos desde Curse of the Moon, pero al tratarse de un spin-off, su papel es completamente distinto aquí.

Gráficamente, Bloodstained mejoró bastante desde el primer prototipo que nos mostraron, demostrando que la crítica siempre es bien recibida y, que a final de cuentas, el juego es para nosotros. Los escenarios y fondos fueron pulidos de tal manera que no podemos quejarnos al respecto, a excepción de algunos otros puntos que abordaremos más adelante.

Michiru Yamane es la compositora principal de varios Castlevania, y ahora regresa en Bloodstained, por lo que nos deleita una vez más con sus temas. El soundtrack no es tan memorable como grandes clásicos pero tienen lo suyo, siendo más parecidos a los últimos títulos en los que trabajó con Iga, como Order of Ecclesia o Portrait of Ruin.

Los modelos 3D son bastante buenos en los personajes femeninos. No podemos decir lo mismo de los demás, que se ven acartonados y que más bien parecen ser simples muñecos sin emociones. Algo que me percaté muy tarde es que los diálogos hablados deben de ponerse en japonés, de esta manera la animación será la adecuada, pues si está en inglés habrá momentos donde estén hablando pero permanezcan con la boca cerrada. 

Como ya te había mencionado, Ritual of the Night recuerda mucho al estilo que vimos con Aria of Sorrow, pues el sistema de cristales es prácticamente el mismo con el de cristales. La movilidad es exactamente la misma e incluso muchas de las armas que adquirirás son variadas, desde dagas, espadas, mazos, hasta ballestas o armas de fuego.

Muchas de las habilidades que obtendrás las podrás asignar a 3 distintos botones, para mejorar tus movimientos y poder avanzar en la historia. Otra de las mejoras de vida que se implementaron es poder cancelar tus ataques si lo haces brincando, algo que tanto pedimos muchos de los fans acérrimos.

La dificultad radicará en tu paciencia para tomarte el tiempo para matar a cada enemigo y conseguir todo. Si avanzas directamente ignorando todo a tu paso es muy probable que no adquieras la experiencia suficiente, y por ende, tu nivel sea muy bajo, pues necesitarás fortalecer tu barra de vida y de magia (además de los cristales) para que la travesía te resulte sencilla.

Esto no quiere decir que con suficiente grindeo lo lograrás. Muchos jefes son bastante complicados, y no solamente bastará con aprender sus patrones de ataque. Esto es algo que no se veía desde los Castlevania de Nintendo DS. Y por si esto te sigue pareciendo fácil, podrás desbloquear dos dificultades más.

El juego no es nada lineal. Probablemente este sea el Igavania más extenso. En muchas ocasiones llegarás a perderte en el vasto castillo; quizá en un par de ocasiones te desesperes por no saber a dónde ir o dónde encontrar el ítem necesario para avanzar, volviéndose un poco frustrante pues solamente se te darán pistas sutiles (o a veces ni eso).

Al ser un juego completamente ajeno a Castlevania, no se pudieron tomar tantos enemigos como se solía hacer; a veces repitiendo el mismo modelo hasta tres veces, solamente variando en colores, propiedades y fuerza mayor. Sin embargo, esto no evitó que se metieran muchísimos easter eggs y referencias a la mítica saga. Algunos bastante descarados y que dependiendo tu personalidad te sacarán una gran sonrisa, o bien, una incomodidad descomunal.

Además de los ítems y materiales que te darán los enemigos, habrá muchos tesoros regados y habitaciones ocultas, donde además de equipo también encontrarás recetas para Johannes o hasta estilos de peinados para poder customizar a Miriam como más te guste. Incluso algunos personajes secundarios te propondrán misiones externas para aliviar su dolor. Por sí solo el juego tiene mucho de dónde escarbar.

Donde radica lo feo del juego ha sido la gran cantidad de bugs con los que nos hemos topado al jugar el título en su día de salida. Desde bugs tan grandes como romper por completo tu partida, obligándote a reiniciar desde cero, o de no poder moverte a menos que uses un ítem para teletransportarte a otro lado; hasta glitches gráficos en los diálogos o en el sonido donde es imperdonable que los haya. Algunos de estos se solucionan actualizando antes de comenzar, pero con otros tendremos que esperar un poco más.

Aunado a esto, los tiempos de carga suelen ser bastante extensos, lo cual llega a ser entendible pues es un mapa enorme y son muchos elementos visuales que tienen que cargar por la cantidad de detalle con los que cuentan, pero algunos son incomprensibles como simplemente cargar tu menú principal dentro del juego o al reiniciar la partido después de perder.

Sin duda, esto es algo que se pudo evitar con el debido enfoque con ayuda de más beta testers, quizá debido a la presión de los backers (quienes ya habían esperado 4 años) para no retrasar más el juego hicieron que no se consideraran tan graves, pero es algo que reduce gravemente la calificación de este juego.

Pero no todo es así de malo. Debido a que la campaña de Kickstarter fue todo un éxito, en posteriores actualizaciones se agregarán más modos de juego (incluido uno tipo roguelike) y más personajes, ¡hasta un modo cooperativo! Por lo que el replay value de este título se extenderá, dándole valor extra a este juego de 40 dólares.

Bloodstained: Ritual of the Night es un Metroidvania hecho y derecho que ya tanto nos hacía falta. La cantidad de contenido y el amor que le dedicó todo el equipo de Iga se ha visto recompensado y esperamos que todo lo que logró sea suficiente para ver un posible regreso a tan amada saga que quedó inconclusa.



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