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Según la página de Abema Times de Japón, en 2018 solo quedaban 4,000 salas de arcade de los 26,000 lugares que existían en 1986.

Los administradores de Game Spot Versus y Game Newton (ambos arcades situados en Tokio), comentaron que los videojuegos de consolas y teléfonos, han evolucionado para corresponder a las capacidades gráficas de las máquinas de arcade, además varias personas pueden jugar simultáneamente desde la comodidad de su casa sin tener que encontrarse en un arcade, por lo que incluso el sentido de reunirse con amigos se ha perdido. 

Aunque aún hay jugadores jóvenes, la edad de las personas que continúan visitando los arcades ha ido aumentando paulatinamente. Son contemporáneos que crecieron en los 80s y 90s quienes aún encuentran encanto en las “maquinitas” pues, generalmente, los torneos se disputan entre personas de 40 años y más.

Juegos de baile, ritmo o de carreras también cuentan con periféricos para el hogar, así que aunque el ambiente no es el mismo, los jugadores prefieren sacrificar la experiencia por la comodidad. El juego Gundam Pilot, por ejemplo, cuesta entre 300 ($53 pesos) y 500 yenes ($90 pesos) por partida; sin embargo, hospedar el juego en el arcade tiene un costo de 5 millones de yenes ($900 mil pesos) por lo que algunas tiendas ya no tienen la posibilidad de adquirir juegos modernos.

Sumada a la poca concurrencia, el 1 de octubre pasado, en Japón entró en vigor el incremento del impuesto a los juegos de arcade, que subió del 8 al 10%. La industria ha operado con monedas de 50 ($9 pesos) y 100 yenes ($18 pesos) desde hace muchos años, los usuarios están acostumbrados a desembolsar una sola moneda por juego, es por eso que los administradores encuentran difícil pedir la moneda extra por lo que terminan usando parte de los 100 o 50 yenes que reciben para el pago del impuesto, lo que los deja con menos ganancias.

Noriya Usami, un usuario de sitios de arcade, comentó que visita estos lugares entre 2 y 3 veces a la semana pues la atmósfera lo transporta a otro lugar, como un dojo, lo que para él es estimulante.

La más reciente víctima de esta situación fue la famosa arcade con temática Kowloon, Anata no Warehouse Kawasaki, cerca de Yokohama, que cerrará sus puertas el próximo domingo.

La industria de los arcades continúa luchando por mantenerse viva creando torneos y eventos para llamar la atención de los jugadores más jóvenes, aunque su sustento proviene básicamente de los pocos adultos nostálgicos que añoran su adolescencia e infancia. Tristemente, la desaparición masiva de estos emblemáticos sitios parece ser una tendencia que no se detendrá pronto.

Fuente: [ Abema Times ]

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