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Estamos de acuerdo que Internet es un lugar increíblemente volátil, donde uno puede encontrarse con información, sitios y servicios de toda índole, lo cual se transforma en un amorfo monstruo que representa los elementos sociales, artísticos y emocionales de cada país o comunidades. Esto da cabida a grandes situaciones que terminan dejando una marca en la vida de esta gigantesca red. Por dicha razón, les traigo la épica historia de cómo la segunda edición del Reddit Place pasó de ser un espacio artístico a un campo de batalla digital entre países y comunidades.

 Antes que todo, déjenme explicarles en qué consiste este evento de Reddit creado en conjunto con Josh Wardle (creador de Wordle), el cual tuvo su primera edición en el año de 2017, donde se abrió un espacio en blanco por 4 días para que cada usuario pudiera pintar o colocar un píxel de cualquier color (16 colores para ser exactos) cada 5 minutos. Al finalizar los días, el lienzo se bloquea para ya no recibir modificaciones para luego generar una imagen y un video tipo time-lapse de gran calidad como recuerdo.

 

Esta premisa inició como una actividad para celebrar el April Fool's Day (El Día de los Santos Inocentes en Estados Unidos), pero rápidamente pasó a ser un mural expresivo de las diferentes comunidades que coexisten en la red y los subforos de la popular plataforma. Como era de esperarse, en su primera edición hubo cierta competencia por el tamaño y por el espacio que se utilizaba dentro del lienzo, aunque los altercados entre algunas comunidades eran el pan de cada hora, nunca llegó a ser algo tan extremo.

Pero ahora, cuatro años después estamos de vuelta con la nueva edición de esta curiosa actividad o experimento artístico. Su inicio fue tal cómo se esperaba, todos los usuarios iban colocando y marcando píxel por píxel la zona en la que plasmaron su mensaje o dibujo para determinar una ideología o pertenencia a algún juego, equipo, grupo o país. Podría decirse que el primer día pasó sin novedad alguna, tal como el año pasado hubo una que otra invasión de espacio que luego se solucionaba mediante el diálogo visual al definir las fronteras mediante líneas o corazones de cada Píxel-Art dentro del mural.

 

A la llegada del segundo día, se notó que grandes números de nuevos usuarios fueron convocados por creadores de contenidos y comunidades externas a los subforos con la “inocente” causa de dejar una marca dentro del lienzo. Y tal como el año pasado, se dieron los primeros choques por ganarse un lugar. Reddit al notar esto, empezó a expandir el mural con nuevos espacios en blanco, lo cual en cuestión de minutos terminaban pintados con banderas, personajes de algún anime, videojuego, película, serie o hasta meme de Internet. 

 La expansión trajo consigo más conflictos y grandiosas creaciones en píxel. Las celebridades de Internet como xQc, Mizkif, Rubius, Ibai Llanos, Hasanabi, Pokimane, JuanGuarnizo, Kameto, El Ded, Dream, AuronPlay, Quackity y Spreen, por mencionar algunos, empezaron a notar su gran poder de dominio sobre el mural, por lo cual se dio inicio a pequeñas invasiones entre comunidades. Esta situación se elevó al punto de que durante el paso de las horas los Streamers y YouTubers se marcaban por Discord para realizar hilarantes tratados fronterizos y alianzas a futuras invasiones (comúnmente redactadas en el programa de Paint). 

 En este día también se dio el regreso del hoyo negro o black void, una insurgencia sin bandera que solamente buscaba arrazar con todo a su paso, como si se tratase de un monstruo regulador de conflictos y el arte. El Black Void Monster (como fue llamado en el subforo de R/Place) no servía ningún interés político, solamente crecía sin orden alguno destruyendo los trabajos de las comunidades más indefensas.

Ante el caos, el streamer xQc puso a prueba su milicia de seguidores al atacar directamente la bandera de Turquía (la cual fue defendida firmemente por usuarios de ese país) y de paso quiso probar su poder contra la comunidad de Osu, quienes no solamente le pusieron un alto, sino que dejaron en claro que eran una fuerza mayor a lo que todos imaginaban.



El panorama del segundo día llevó a que varios tuvieran que quedarse en vela para evitar los ataques sorpresivos debido a la diferencia de horarios entre los participantes. Justo aquí fue cuando se dejó atrás el aspecto de comunidades para transformarse en representantes no oficiales de países y regiones del mundo, ya qué, la guerra del mural digital de Reddit había iniciado. Como dato curioso final del día: se empezó a notar una silenciosa amalgámica invasión de figuras del juego de Among Us en varias de las obras. Esto se tomó de buena forma por todo mundo, inclusive algunos decían que era un sello de seguridad para evitar invasiones enemigas.

 Para el tercer día, las facciones empezaron a invadir y ayudarse en mantener sus obras intactas, mientras eso sucedía, las banderas de los países daban muestras de su cultura y gran habilidad para plasmar elementos representativos. Podría agregar que México realizó un increíble trabajo en este apartado, volviéndose de las obras más chuleadas y mencionadas durante el evento (recuerden que es un píxel por usuario cada 5 minutos).

 Una de las constantes en esta etapa, fueron las quejas a la mal vista estrategia de países como Alemania, UcraniaRusia y España, la cual consistía en realizar grandes y largas franjas de sus banderas por todo el extremo del mural, esto orillaba a que los demás países no tuvieran lugar para colocarse.

Por otro lado, Canadá desde el primer día seguía sin lograr dibujar su icónica hoja de maple (arce) de su bandera, ya sea por falta de organización o por el constante saboteo por parte de los otros países. Podría adelantar que para el final del evento no lograron dibujar la hoja, inclusive el país pasó a llamarse Banana, Mamada y 420 en su lucha por pertenencia.

Mientras todos estaban en constante guerra, Reddit una vez más intervino con lo que sería la última expansión del mural, al esto suceder rápidamente los países se dieron a la tarea de expandir sus dominios. El popular streamer español, Rubius junto con el apoyo de todos los países latinos se pusieron manos a la obra para crear nuevas obras representativas en el mural recién expandido, entre ellas destacó la del famoso meme de Mr. Increíble, el cual pasó a transformarse en el nuevo Black Void Monster de la zona.

 Cuando todo transcurría bajo la normalidad de invasiones y alianzas, Francia liderado por el streamer Kameto aprovechó la oportunidad para realizar un movimiento que fue catalogado como egoísta y caprichoso, al tomar un espacio considerable en la parte inferior izquierda, aún cuando ya tenían espacios establecidos en otras partes del mural.

Esto llevó a que la alianza entre streamers de España, Estados Unidos y gran parte Latinoamérica levantaran las cejas al notar que Francia quería resaltar más allá de lo normal. Tomaron este movimiento como una posible declaración de guerra a la mezquindad de no compartir la mitad del espacio con otras comunidades que todavía buscaban un lugar.

 Las primeras interacciones entre hispanohablantes y franceses se podría traducir en fallidos intentos por llegar a un acuerdo, inclusive se dieron algunos roces invasivos por las dos partes y algunos ataques encubiertos de falsa bandera para crear conflictos con las demás facciones y comunidades participantes. Antes de que el tercer día finalizara, se empezó a correr el rumor de que Francia estaba utilizando scripts y bots para facilitar la lucha, ya que España y LATAM no lograban entender cómo podían recuperarse a los pocos minutos de los masivos ataques que realizaban.


Con la llegada del último día del evento, todos se preparaban para lo que sería la batalla final. Francia recibía apoyo por parte de celebridades y políticos de su país, quienes hacían un llamado al pueblo (no es broma) para defender la gigantesca obra francesa, bajo la excusa de que necesitaban todo ese espacio del mural porque harían una torre Eiffel y otros elementos representativos.

Por el otro lado, la facción de Hispanohablantes (España y Latinoamérica) liderada por Ibai Llanos, Rubius y el temible, pero también recién llegado Auronplay, empezaron a organizar a sus comunidades, a la vez se armaban reuniones con los representantes de Estados Unidos (Mizkif y Dream), Canadá (xQc) y Turquía (Hasanabi  y Elraenn) para ponerle un alto a Francia. Inicialmente se mostraron escépticos y prefirieron mantenerse neutros, realizar uno que otro ataque y escuchar las propuestas de las dos partes en combate antes de elegir un bando.

 Los hispanohablantes mostraron su poder de ataque y mientras esto sucedía, decidieron abrir un canal de diálogo con los franceses, gracias a la ayuda de las facciones neutrales. Una vez más, las cosas se calentaron y ninguna petición parecía convencer a los enemigos de batalla. Francia no quería ceder la mitad de su gigantesco espacio en el lienzo y España no aceptaría que los franceses se quedaran con todo eso bajo ninguna excusa artística, ya que estarían robando espacio que podría ser utilizado por comunidades pequeñas que se quedaron sin espacio.

Al final llegaron los insultos y amenazas, se dijeron de todo, se burlaron y se terminaron declararando la guerra de manera oficial. Para este instante, los países neutrales tuvieron que elegir bando porque estaban en medio del campo de batalla, lo cual les obligaba a ser parte de la guerra para bien o para mal. xQc y Mizkif no lo pensaron tanto y decidieron unirse a los hispanohablantes con base a que llevan años de conocerse. Hasanabi quería ir a la guerra, pero no logró convencer a Elraenn, su compañero representante de Turquía, por lo cual decidió separarse de dicho país y unirse en el conflicto de las dos facciones en guerra.

Francia se mantenía reconstruyendo su obra una y otra vez, saliendo a flote el tema del uso de scripts y bots (o sea, haciendo trampa). Al notar esto, el grupo Hispanohablante decidió pedir la ayuda de un aliado que nadie se esperaba, Rubius, JuanGuarnizo, Ibai y los demás streamers usaron sus redes sociales para invocar a las fanáticas de BTS, así es, las seguidoras de la popular boy band musical. El acuerdo consistía en que los streamers de ahora en adelante realizarán reacciones cada vez que la agrupación coreana sacara nuevos videos musicales. Kameto y los demás streamers franceses vieron este movimiento como patadas de ahogado y decidieron burlarse aún más.

 

Probablemente Francia no se daba cuenta de la magnitud y la fidelidad de la fanbase de BTS, ni mucho menos de lo mucho que peligraban con la llegada de este inesperado aliado de sus enemigos. Por si fuera poco, tampoco imaginaron que los hispanohablantes aplicarían la estrategia de combatir fuego contra fuego al mover sus influencias para replicar el script que ellos estaban usando para reconstruir su bandera y figuras.

 

Los ataques empezaron a caer de todos lados: España y Latinoamérica desde el frente principal, Estados Unidos y Canadá por un lado, la BTS Army marcando firmemente su ataque por el otro extremo (el cual consistía en colocar una y otra vez el logo de su grupo musical)… Francia estaba acorralada en una lluvia de ataques a la que no podían responder, poco a poco la bandera iba borrándose. Inclusive por momentos se notaba el interés de Rubius de negociar una última vez con Kameto, pero el francés decidió no abrir ningún canal de comunicación, creyó que podría aguantar los constantes ataques hasta el final del evento.

 Repentinamente, Reddit decidió quitar la posibilidad de usar otros colores a la hora de colocar un píxel, solamente se podía usar el color blanco. Esto llevó a que se empezara a crear un vacío blanco en el mural, pero no solamente eso, sino que también evidenció que Francia  y la comunidad de Osu estaban haciendo trampa, provocando la desaparición casi instantánea de sus obras. Ya que, los scripts y bots que usaban no estaban preparados para utilizar un solo color, conllevando a la autodestrucción en vez de la reconstrucción.

Este giro inesperado generó un sentimiento raro en todas las facciones y comunidades participantes, no se sabía si habían ganado o si todo se trató de un experimento social o broma por parte de Reddit. Mientras intentaban conciliar estos sentimientos veían como poco a poco todo se iba borrando, las horas de trabajo y lucha convirtiéndose en un vacío blanco, como si se tratase del destello de una explosión atómica arrasando con todo a su paso.

De esta manera fue cómo terminó la segunda edición del Reddit Place, con un metafórico final de todo lo que inicia tiene un final, todo vuelve a su estado inicial, todo es temporal. Al notar que el mural quedó en blanco, muchos optaron por celebrar, otros llevaron sus frustraciones y pleitos a las redes sociales. Había comentarios de que la verdadera bandera de francia era la de color blanco, porque siempre terminan rindiéndose en las guerras, y pues ya saben muchos memes al respecto. 


Al final, la mayoría terminó aceptando que fueron parte de una experiencia comunitaria como ninguna otra. Solamente nos quedarán las capturas y los videos de lo que fue esta edición. Si llegaste hasta aquí, te agradezco por tu tiempo y por haber leído este texto que intenta darnos a entender lo increíble que puede llegar a ser la sociedad en un contexto digital. Sin nada más que agregara, nos vemos dentro de 4 años.

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