Desde hace algunos años el mayor evento competitivo para juegos de pelea, el Evolution Championship Series, mejor conocido como EVO, ha abierto su espacio a miembros de la comunidad gamer para tratar temas importantes en una variedad de paneles. 

Durante el reciente torneo, una de las charlas causó controversia aún cuando todavía no se había llevado a cabo. El panel llamado “Las mujeres en la FGC” llamó la atención desde el momento de ser anunciado como parte de los eventos del viernes pasado.

Algunas personas cuestionaron el propósito de hacer un evento con dicha temática, aún así el apoyo de personas que alentaban el panel y muchos otros que consideraron que no había motivo para atacar o tomar negativamente el tema (sobre todo tomando en cuenta que aún nadie había escuchado la charla), demostró que la necesidad de hablar sobre las experiencias de las mujeres en el mundo de la FGC era indiscutible.

Las panelistas invitadas provienen de todos los ámbitos alrededor de la comunidad: jugadoras, directoras, aliadas de la comunidad, organizadoras de eventos, etc., todas aportando desde su terreno para lograr una comunidad donde las mujeres se sientan apoyadas, seguras y bienvenidas.

Las panelistas y lo que aportan a la comunidad:

Carolyn “MamaDao” Dao



Quien ayudaba desde el público haciéndole llegar a las panelistas las preguntas de la audiencia; es la fundadora de “Combo Queens”, una comunidad femenina que nació como una versión de “Smash Sisters”, que tiene como finalidad crear espacios seguros donde talentosas y apasionadas jugadoras puedan explotar sus habilidades en una plataforma donde su voz sea escuchada. Además de facilitar la comunicación con otras jugadoras, empresarios, mujeres propietarias de equipos y patrocinadores.

Durante las críticas al anunciar el panel, Dao reiteró que la motivación del evento era inspirar a más mujeres a unirse a la escena, algo que Maurie-Laurie “Kayane” Norindr (jugadora de “Soulcalibur” y primer y única campeona de “Street Fighter IV” durante el torneo femenil, EVO 2010), defendió vía Twitter donde explicó: “estoy orgullosa de vivir en la FGC pero también he enfrentado algunas actitudes tóxicas. Puedo entender porqué algunas mujeres se sienten intimidadas a unírsenos”.

Junae Benne, The Natural Hair Gamer



Periodista de eSports, editora, creadora de páginas web, streamer, colaboradora en “Black Girl Gamers”, frecuente visitante de convenciones donde además de cubrir el evento busca representar a las mujeres de color, invitándolas también a mostrar su lado geek.
 

Durante el panel, Benne habló de la importancia de mantenerse firme ante situaciones o personas que causen incomodidad. Dijo: “siempre se nos educa (como mujeres), a alejarnos del conflicto (en este caso, los acosadores), ¡yo creo que debemos enfrentarlos! Decirles claramente que no van a hablarte o tratarte irrespetuosamente. ¡NO seas esa persona que acosa! Defiéndete, defiende a otros y eventualmente ellos son los que se sentirán incómodos por comportarse así.”

Samantha “Persia” Hancock



Una de las mejores jugadoras de Marvel, que ahora se enfoca también en “DragonBall FighterZ” y fundadora de la “XO Academy”. (Hablamos de esta inciativa anteriormente)

XO Academy” es un programa de entrenamiento intensivo de 4 semanas para mujeres, diseñado para proporcionar herramientas y aprendizaje de técnicas para que las jugadoras mejoren/perfeccionen sus habilidades a nivel competitivo y, cuando es posible, pagan por las cuotas de inscripción de sus jugadoras.

El entrenamiento es multidisciplinario, contando con especialistas en: medios de comunicación, marketing y organización de marcas en torneos, crónica, cosplay, creación de una marca e incluso terapia física y salud mental.

Lo que el programa pretende no es solo mejorar la calidad y cantidad de jugadoras en torneos, sino también ayudar a sostener una marca rentable como jugadora profesional dentro de la FGC, creando un balance saludable entre la persona y la marca que representa.

Sus siglas “XO” reflejan su misión: “X” es por el doble cromosoma XX del sexo femenino y la “O” simboliza la apertura y disposición de ayudar a todos los tipos de mujeres de la comunidad.

Hancock tuvo un momento emotivo durante el panel al recordar que aún cuando son una comunidad pequeña y por el momento solo les es posible pagar la inscripción de un par de jugadoras, el número de solicitudes sigue creciendo, lo que significa que más mujeres confían en sus habilidades y quieren comenzar en el mundo competitivo. “El ver lo mucho que crecen las jugadoras durante el programa gracias al apoyo de tantas amables personas que aportan en Patreon, que nos alientan y que se emocionan por nosotras… me llena de orgullo, ¡todas ustedes me hacen sentir increíblemente orgullosa!”, dijo muy conmovida al ver a sus colegas del panel.

Marine “Mahreen” Sivongsa



Jugadora de Street Fighter V y cosplayer, pudo participar en EVO 2019 gracias al apoyo de los usuarios del subreddit “Street Fighter”.

Sivongsa fue parte de la “XO Academy”, habló de la gran experiencia que fue pertenecer al programa y de lo agradecida que estaba con “Persia” Hancock por la oportunidad de ser parte de algo tan positivo.

Caitlyn “Eidelonn” Thiher


Co-directora del torneo “Combo Breaker”, gerente de piso en EVO y CEO, consultora en organización de eventos independiente.

Thiher, siendo parte de la organización de eventos de tal magnitud, ha experimentado de primera mano los problemas a los que se enfrentan las jugadoras.

Al ser la persona responsable de mediar conflictos entre jugadores se ha dado cuenta de que gran parte de dichos conflictos tienen raíces en sus comunidades locales. Estas jugadoras, que no han sido escuchadas por sus compañeros locales, tienden a buscar apoyo en eventos más grandes donde los organizadores sí atienden sus casos y son tomadas en serio. Esto sería completamente innecesario si las comunidades locales practicaran la medidas necesarias para asegurar una convivencia cordial y respetuosa entre jugadores.

Si una mujer se acerca a ti diciéndote que tiene un problema, escúchala, tómala en serio y habla con la persona que cometió el error.

Emily “NyxRose” Tran


Dueña de “Equinox Gaming”, un equipo competitivo de juegos de pelea; dueña de Plusframe Media, agencia de medios digitales que ayuda a jugadores a crear contenido, negociar tratos y patrocinios, hacer marketing, etc.

Tran habló sobre su experiencia con los acosadores y expresó que su acercamiento difiere del de su compañera de panel, Junae Benne, pues aunque cree que confrontar al acosador es bueno, piensa que no siempre puede ser una opción, como en su propio caso pues la confrontación le causa mucha incomodidad. 

Después de sufrir acoso, su primer reacción fue restarle importancia al asunto e intentar olvidarlo, sin embargo, la idea de que ese mismo hombre podría hacerle lo mismo a otra persona, le hizo pedir consejo a otras mujeres y con su apoyo, Tran decidió hablar con el staff organizador y resolver la situación.

“El acoso es algo muy real, puedes hablarlo públicamente o no. Puedes hablarlo con amigos o con los organizadores, pero nunca te quedes callada, porque el acoso es real y pasa todo el tiempo.”

Ricki Ortiz


Reconocida jugadora de “Marvel vs Capcom” y “Street Fighter”, ha logrado ser Top 8 en numerosos torneos, forma parte del equipo “Evil Geniuses”.

Sus primeros encuentros con el acoso fueron durante la etapa en la que se identificaba como un hombre gay, donde la anonimidad de la red impulsaba a personas a hacer comentarios hirientes sobre la homosexualidad y aspecto de Ricki, sin embargo, esta violencia se mantenía en el espacio virtual. 

En 2014 inició su transición al asumirse como una mujer transgénero. El acoso continuó a lo largo de su transición pero con un enfoque distinto: de pronto todos los logros obtenidos, las batallas ganadas y su evidente talento, se desvanecieron entre comentarios acerca de su transición y su apariencia, siendo juzgada por su físico y no por su desempeño durante los torneos. Lamentablemente este cambio también trajo consigo aspectos más peligrosos y alarmantes pues Ortiz ahora sufre el acecho de un hombre llamado Corey Faniel, contra quien ya tiene una orden de restricción. Faniel no solo ha aparecido en casa de Ortiz y en torneos a los que ella ha asistido, también ha habido varias situaciones donde la policía ha debido intervenir para alejar al acosador que, sin embargo, sigue en su afán de perseguir a Ortiz.

Sherry “Sherryjenix” Nhan



Jugadora veterana de “Street Fighter” asistiendo a su décimo EVO este año, creadora del programa “eFight Pass” con el que ayuda a jugadores extranjeros a conseguir visas estadounidenses para participar en los torneos más importantes de la FGC, asesorando a los jugadores en el proceso, aportando el pago del trámite de la visa (costo que recordemos no es reembolsable si es rechazada) y pagando el hospedaje y transporte para el evento gracias a donaciones.

Este año, “eFight Pass” pudo llevar a 4 jugadores a la EVO, uno de los cuales es el pakistaní Arslan “Ash” Siddiqui quien resultó ganador en “Tekken 7”, ganando también en EVO Japón a principios de año.

Aún cuando Nhan hace su parte para apoyar a la comunidad, eso no la ha exentado de recibir atención negativa e indeseada; lamentablemente como Ricki Ortiz, Nhan también ha sido víctima de un acosador quien la acechó durante años, iniciando desde el 2015. 

Incluso cuando Nhan acumuló evidencia del acoso, la policía no hizo nada para evitar que siguiera sucediendo y la respuesta que recibió de los organizadores de torneos a los que asistía en ese tiempo (alrededor de 2017) no fue mucho mejor. El staff alegaba que no podían prohibir la entrada a una persona por asuntos legales ya que ella no contaba con una orden de alejamiento y algunos otros evitaban tomar acción por temor a ser vistos negativamente por la comunidad.

Al final, Nhan debió apoyarse en su sistema de soporte: amigos, colegas y organizadores que sí estaban dispuestos a brindarle protección a los miembros de la FGC en sus eventos.

Afortunadamente, los organizadores actualmente son más sensatos, están mejor preparados para garantizar la seguridad de los asistentes y hacen siempre lo posible por crear un ambiente amigable para todos.

Los puntos en común


Paso número 1: escuchar.

Una de las acciones más simples y con más peso para mejorar la comunidad para las mujeres resulta en realidad muy simple: escuchar. Los reclamos son los mismos desde siempre pero desgraciadamente cayeron en oídos sordos durante muchos años. Ser tomada en serio y darle validez a tu experiencia puede ayudar a muchas otras a hablar.

El silencio ya no es una opción y hay muchas formas de romperlo; puede ser públicamente o a un organizador de una forma más reservada, puede ser con amigos o en un Twit. Lo importante es decirlo.


Si notas algo...

No necesitas ser parte de la organización de un gran evento ni tampoco es necesario que conozcas a una persona para ayudarla, si presencias alguna situación de acoso o violencia contra una mujer dentro de la comunidad puedes ser parte de la ayuda. Si quien acosa es alguien que conoces, corrígelo, si no te sientes cómodo confrontándolo, pide ayuda al staff y describe lo que viste. 

Es muy importante la participación de todos para crear ambientes donde todos sean bienvenidos.

Las chicas solo quieren divertirse

Las gran mayoría de las jugadoras no pretenden ser estandartes feministas, tampoco un modelo a seguir para las siguientes generaciones ni un ícono de la chica geek, lo único que quieren es jugar, divertirse mientras disfrutan su pasión y no ser “la mujer” del grupo sino simplemente un jugador más. 

No pretenden tampoco un trato especial solo por ser mujeres, solo sé cordial y respetuoso como con cualquier otro jugador.

Sistema de apoyo

Como principiante puede llegar a ser muy intimidante el llegar sola a una convención o a un torneo local, para esos casos es de mucha ayuda el contar con otros jugadores con quienes te sientas cómoda y libre para hablar de tus dudas y aprender nuevas técnicas y ser tú misma. Si tu comunidad local no te aporta lo que necesitas, siempre existe la opción de buscar una comunidad online. 

La importancia del apoyo de una comunidad es indudable, puede ayudarte a mejorar y llegar muy lejos como jugador, pero si es tóxica o insuficiente también puede quitarle la diversión y el entusiasmo por jugar.

Torneos femeniles

Muchos están en contra de los torneos para mujeres pues creen que afecta más de lo que beneficia al segregar a las jugadoras, sin embargo, en casos donde las jugadoras no cuentan con apoyo en su comunidad local o apenas inician en el mundo competitivo, los torneos DE mujeres y PARA mujeres son un primer paso para alentarlas a continuar jugando mientras disfrutan su pasión en un espacio donde se sienta cómodas. 

Ojalá muy pronto los torneos femeniles dejen de ser necesarios pero por ahora son un oásis para muchas mujeres que los necesitan para seguir siendo parte activa de la comunidad.

El mensaje no le llegó a todos...

EVO 2019 llegó a su fin y durante la noche del domingo pasado “Red Bull” ofreció su fiesta oficial anual de clausura del evento en la arena HyperX Esports dentro del Hotel Luxor de Las Vegas para todos los asistentes al torneo.

Tristemente, a la mañana siguiente se dieron a conocer dos acusaciones de acoso sexual que sucedieron durante la fiesta y la de un hombre que perdió el conocimiento luego de tomar una bebida adulterada que le pertenecía a una amiga.

El acoso, ya sea online o en persona, es un problema muy real y común en la FGC, afortunadamente sí se han notado cambios positivos para que una comunidad segura para todos sea algún día una realidad.

Muestra de ello es el repudio generalizado de la FGC ante los recientes ataques a 3 de sus miembros y la conversación que se abrió de la importancia de imponer reglas de seguridad más estrictas dentro de los torneos,para prevenir de la mejor manera posible que situaciones así continúen ocurriendo.

Las asombrosas panelistas son un digno ejemplo de que las cosas pueden cambiar, y como ellas, muchas otras increíbles mujeres tomaron cartas en el asunto y decidieron trabajar por ellas y por sus compañeras jugadoras, se organizaron y crearon espacios donde cualquier mujer cuente con el apoyo que necesite. 

Aún queda mucho por hacer...

Si cada uno aporta, ya sea visibilizando, corrigiendo, protegiendo, escuchando, y en general, APOYANDO a otros, ¡todo cuenta! No es un camino fácil y tampoco va a ocurrir en poco tiempo, pero  sin duda ayudará a que suceda en un plazo más corto. 


Fuentes: Kotaku | Shoryuken

Fotografía de header: Chris Bahn Photography
(Aunque parece que el drama no escapa de la FGC)

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